2014/12/31

書評「介護退職」

楡周平の小説「介護退職」(祥伝社文庫)が考えさせられる内容でした。



■小説のストーリー設定

ストーリーを引用すると、
三國電産北米事業部長の唐木栄太郎は取締役の椅子も目前。妻と名門私立中を目指す息子と家族三人で、都内の自宅で絶好調の年末を迎えていた。
そんなある日、秋田で独居する老母が雪かき中に骨折したと電話が入る。その時は、まさかそれが、奈落への号砲とは知る由もなかった……。
平穏な日々を崩壊させる〝今そこにある危機〟を、真正面から突きつける問題作、遂に文庫化!

秋田でひとり暮らしをしている主人公の母親は76才。ややネタバレですが、以下のような連鎖で主人公や家族は経済的にも精神的にも追いつめられていきます。
  • 母が転倒により足を骨折
  • 手術/入院→主人公宅でのリハビリ中に痴呆症が顕在化
  • 義母を介護する妻が過労とストレスにより、くも膜下出血で手術/入院
  • 主人公は母の介護を続けるも、次第に仕事に支障をきたす→プロジェクト責任者を外される→部署異動となりやがては退職を考えるように

遠い田舎で夫に先立たれ、ひとり暮らしを続ける母。それに対して漠然と将来に不安を覚える主人公。毎晩、母親にその日の調子を尋ねるために電話をすることが日課になるも、それ以上のことはやろうと思っても具体的には特に何もしていない状況です。そんな中、親の介護問題がある日突然に発生するというストーリー設定です。
人間は必ず老いる。いずれ母も介護の手を必要とする時がくるだろうとは朧(おぼろ)げに考えてはいたが、それが現実となると、何一つとして準備が出来ていないことに私は呆然となった。

■介護と育児の相違点と共通点

自分の感覚ですが、多くの人に同じことが当てはまるのではないでしょうか。

自分の親 / 義理の親の介護をするために、それまでより仕事や自分のことに割ける時間が絶対的に減ります。この小説を読んでいて思ったのは、同じような状況が多くの人で普通に起こるであろうこと。

もう1つ思うのは、介護問題が発生するのは年齢の高い人から発生するであろうこと。実際にこの小説でも、会社の社運を担う大プロジェクトの責任者(主人公)の身に起こり、プロジェクト管理ができなくなります。

家族のケアによる時短勤務で代表的なのは、妊娠や出産後の育児があります。

介護と違うのは、妊娠/育児による時短は、発生するまでにある程度の時間があるため自分もまわりも準備ができます。また時短勤務者は20-30代が主なので、比較的若手〜中堅社員になるでしょう。一方の介護では、会社の規模や社員平均年齢にもよりますが、部長や役員クラスで起こり、自分や周囲への影響が異なります。

肌感覚として、妊娠/育児による時短勤務に比べ、介護によるそれへの理解や経験は少ないのではないでしょうか。

子どもと親のケアというのは、自分の家族と言えども正反対なことに見えます。しかし、見方を変えると、本質的には同じことです。小説内のある医者の言葉です。
「人間はある年齢に達すると、その時点を堺に、今まで歩んできた道を逆に辿り始めるのではないかと思うことがあります。目も見えない、話もできない、親の世話なくしては生きることもできない乳児から、徐々に知恵を付け、大人へと成長する。老いると今度は知力や生活能力が低下し始め、誰かの助けを受けながら人生の終わりを迎えるものなんだとね」




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