2013/06/22

書評「2100年の科学ライフ」

6月も来週で終わるので2013年も折り返しです。今年もコンスタントに読書はできていて、数えてみると190冊くらいを読んでいました。

今年読んだ本の中で、現時点で一番おもしろかったのが「2100年の科学ライフ」

この本は、コンピュータ、人工知能、医療、ナノテクノロジー、エネルギー、宇宙旅行、それぞれについての未来予測です。

未来という時間軸を、近未来(現在〜2030年)、世紀の半ば(2030年〜2070年)、遠い未来 (2070年〜2100年)の3つ段階に分け、現在からどのように発展し、人々の日常生活をどう変えるのかが描かれています。

未来予測だったりSF系の本は数多くありますが、本書の特徴は予測の裏付け/根拠が科学的である点です。2100年の世界を見通せる理由として、本書から引用すると、
  • 本書は、新発見の最前線にいるトップクラスの科学者300人以上へのインタビューにもとづいている
  • 本書で触れる科学的発展の内容はどれも、これまで知られている物理法則と矛盾しない
  • 自然界の四つの力と基本法則はおおかた明らかにされており、この法則に何か大きな変化は新たに見込めない(引用者注釈:四つの力とは重力・電磁力・弱い核力・強い核力)
  • 本書で触れたすべてのテクノロジーのプロトタイプはすでに存在する
  • 本書は、最先端の研究と言えるテクノロジーをじかに目にしている「インサイダー」によって著されている
2100年までの予測が単に未来の空想ではなく、根拠があることで「仮説」として考えられていると思いました。読んでいて未来について想像できるだけでなく、現在の科学の最先端のことにも触れられる。このあたりが本書の特徴でもあり、一気に読めました。

■2100年の世界

2100年の世界では、コンピュータ、人工知能、医療、ナノテクノロジー、エネルギー、宇宙旅行がどのようになっているのか。簡単にご紹介しておきます。

コンピュータ:自分の思考だけで物を動かせるようになり、思うだけで直接コンピューターを制御できるようになっている。これは2つの意味があって、脳がコンピュータやロボットをコントロールできることと、コンピュータが人の心を読めるようになる。

人工知能:意識や感情までもを持つようになる。ロボットの進化シナリオは、①人間は自らがつくったロボットに肉体的/知能的能力を超えられてしまう、②ロボットはあくまで人間をサポートする害のないフレンドリーな存在、③人間がロボットと融合し人間自身を強化する(アバターのような仮想がつくられることもここに含まれる)。

医療:臓器や細胞の修復、遺伝子治療により老化を遅らせることで、寿命が延ばせる。若さを保てるようになるだけではなく、老化を逆戻りさせることができるようになる。絶滅動物をDNAから蘇らせることも可能に。人間がペガサスのような新しい生命を創造できる可能性も。

ナノテクノロジー:どんなものでもつくれるレプリケーター(複製装置)ができる。ナノレベルのロボットが原材料を分子単位に分解し、全く新しいものがつくれるようなプログラムが組み込まれている。自己を複製し、自らのコピーをつくることができる。究極的にはいらなくなったモノをほしいモノに変えられる。

エネルギー:電気ではなく磁気の時代になっている。例えば、リニアモーターカーのような磁気自動車。人間までも磁力で地面から少し浮き移動できるようになる。エネルギー源で有力なのは宇宙のエネルギーを使うこと。宇宙太陽光発電で、宇宙で太陽の放射を吸収し、そのエネルギーをマイクロ波放射として地球に送る。

宇宙旅行:宇宙エレベーターが実現する。ナノテクノロジーの進化に伴い、宇宙ステーションや月にはロケットではなく地球から直接つながるエレベーターで行く。宇宙ロケットのエネルギー源も変わり、原子力ロケット・核融合ロケット・反物質ロケットなどが考えられる。

■未来は不確実だからこそおもしろい

今回は書ききれていませんが、上記の2100年の未来よりも、前段階である世紀の半ば(2030年〜2070年)、近未来(現在〜2030年)も、本書では詳しく書かれています。現在から遠い未来の話ほど仮説としては精度はもちろん低くなりますが、その不確実性の分だけ読んでいて想像も広がります。

実際の2100年は、ここで書かれていることの多くは当たらないかもしれません。未来の予測ほど難しいものはない。トーマス・エジソンが「世界市場に出回るコンピュータは5台ほどである」と言ったとか、1899年当時のアメリカ特許長官が「発明できるものはすべて発明されてしまった」との発言。ちなみにエジソンの5台ほどは1943年頃の話のようです。

もう1つ、本書の特徴として、未来はこんなことができる世になる世界です、という予測とともに、倫理的な問題に発生する可能性があるなど、技術的な実現可能性以外の我々人間の感情面にも触れていることです。このあたりも、考えるきっかけを与えてくれました。

「2100年の科学ライフ」は100年くらいの時間軸で色々と考えさせてくれる良書でした。




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