2012/09/29

Googleの自動走行車は普及するのか?

グーグルは先日25日、研究を進めている自動走行車について「5年以内に一般の人が利用できるようになる」との見通しを示しました。



以下は、日経産業新聞の記事引用です。(2012年9月27日)
グーグルは2010年に自動走行車の開発に着手。これまでに30万マイル(約48万キロメートル)の走行試験を実施した。この計画を担当するブリン氏は「視覚障害者など自動車の恩恵に浴していない人の生活を改善できる」と指摘。交通事故の減少や渋滞緩和にも効果があると説明した。実用化に関連しては「センサーの性能向上などが課題となる」という。自社製造ではなく、自動車メーカーへの技術供与を検討している。
5年以内というともうすぐという感じです。ちなみにブリン氏の「5年以内に一般の人が利用できるようになる」というコメントは、アメリカ・カリフォルニア州知事がグーグル本社を訪れて自動走行車の公道走行試験を後押しする法案に署名したのですが、その時の式典後に開いた記者会見でのもの。アメリカでは公道を自動走行車が走れるよう法案ができているのです(一部の州に限りますが)。

■自動走行車が普及するための条件・ハードル

ただ、テクノロジーで自動走行車が実現しても、実際に普及させるには様々なハードルがあります。いくつか思いついたものを書いておくと、

1.安全性:自動走行車は本当に人の運転に比べて安全なのか。「自動走行車は安全」という認識が人々の中に定着するのは普及への絶対条件だと思います。ただ、グーグルはすでに48万kmをテストしていること、他には飛行機なんかは自動運転とパイロットとの手動運転を組み合わせていることも考えると、自動走行は人の手で運転されるよりも安全性は高いのではと思います。あとは普通の人々が、人間が運転しない自動走行を心理的に受け入れるようになるかどうか。

2.利便性:車を運転できない人も自動車の恩恵を受けられるようになる、渋滞や交通事故が減少する、自動運転により省エネドライブができガソリン消費が抑えられる、予定時間通りに目的地に到着する、人のドライブよりも自動走行のほうが早く目的地に到着(?)、といった利便性が感じられること。

3.価格:グーグルの自動走行車のビジネスモデルは技術・ライセンス提供と読み取れますが、自動走行車の価格は現行の車と同程度か、高くなったとしても許容範囲内なのか。

4.法律:自動走行車が公道を走ることを可能とするように法律も見直すことになる。あとは自動走行車のナンバーも、それとわかるものになるのかも。

5.使用条件:自動走行車を使う時の使用条件も詰める必要がありそうです。誰も人が乗らない完全無人走行を許すのか、(運転はしなくても)同乗者は1人以上必要とするのか。同乗者は免許を持っている人とするのか。同乗者が居眠りしていると居眠り運転、同乗者がお酒を飲んでいると酒気帯び運転、とか。このへんは法律とも関連しそうです。ただ、同乗者=免許保有者という条件になると、今は車を運転しない/できない人への恩恵に制約がでそうです。

6.違反や事故の責任:自動走行車で万が一の事故が発生した場合、その責任は誰が取るのか。技術提供をしたグーグルなのか、自動走行車を販売した車メーカーなのか、自動走行車の保有者なのか、同乗者なのか。このあたりも明確化必要。

7.保険や車検:自動車保険の仕組みも新たに設計し直すことになりそう。それと車検も検査項目が増える。

8.国ごとで統一できるか:日本ではあまり考えなくてもよさそうですが、ヨーロッパとかは国境をまたいでの走行も普通にありそうなので、各国で法律や使用条件などを統一しておかないと不便そう。

以上がざっと考えられる普及条件です。

■自動走行車はどのセグメントで普及するのか

以上の普及へのハードルが解消されるとして、次に考えてみたいのがどこで普及するのか。自動走行車は自動車利用のどのカテゴリーと相性が良さそうか、ということ。

まずはカテゴリー分けですが、大きくは個人利用と業務利用に分けられます(他にはレースなどの特殊利用もありますが割愛)。個人利用を考えてみると、移動や運搬としての「手段」か、走ること自体が楽しいなどの「目的」か、どちらの要素がより強いかで利用シーン分けられます。ドライブ自体が目的であれば自動走行車へのニーズは小さいので、手段としての車利用に自動走行車は使えそうです。

ただ、個人的には自動走行車が普及するのは、まずは業務用のほうではないかと思っています。業務用のカテゴリーを考えた時に
  • 配達やコンビニ配送車・工場出荷物などのモノを運ぶ物流
  • バス・タクシーや救急車などの人を運ぶ
  • 警察車両・消防車や清掃車などの治安維持系
これらの業務用のうち、定型的な使われ方をするものが自動走行車とマッチしそうに思います。定型的というのは、毎日決まったコースでモノを届けるなどで、工場-販売先などの物流や定時で各駅を回るバス、清掃車なんかも掃除する道は決まっていそうなので、このあたりは自動走行車が使えそう。

シナリオとしては、業務用で自動走行車が普及していき、価格も下がっていく。そのうちに人々の中にも自動走行車への心理的な抵抗が薄れていって個人でも自動走行車を使う人が出てくる。有人走行車がゼロになることはないと思いますが、純粋に車の操縦を楽しみたいというドライブニーズ以外は自動走行車に取って代わる未来もあり得そうです。

■普及した時の自動走行車の恩恵

では、自動走行車が普通に走る未来は良いシナリオなのか。普及した時の私たちの恩恵としては、

1.運転からの解放:車の運転自体をあまり純粋に楽しめない人、つまり移動や運搬の「手段」と捉えている人にとっては、車を運転する時間を他に使えるメリットがあります。渋滞が緩和されるだけでも社会全体への恩恵は大きいように思います。

2.交通事故や環境負荷の減少:これも社会全体への影響は大きいです。自動走行になることで、自動車による死亡や怪我、物品破損等のマイナスが減ることは期待したいです。また、ガソリンや電気等の消費エネルギー量を抑えられればそれだけ環境への負荷は小さくなります。ただ、これまで電車を使っていた人が新たに自動走行車を使うようになると、環境への影響減少と単純には言えなそうですが。

3.移動手段の獲得:車の運転をしない/できない高齢者や体に不自由な方などへの恩恵。

これらが自動走行車に望むこと。実際に自動走行車が普及するには、テクノロジーの進化よりも社会や人々が受け入れるかが一番のハードルと思います。自動走行車によって、個人レベルのメリットからより良い社会が形成される。そんな未来を期待しています。


※参考情報
グーグルの自動運転車、5年以内に一般利用を可能に--ブリン氏発言|CNET Japan
米グーグルの自律走行車、カリフォルニアでも公道走行が可能に|AFPBB News

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