2015/09/05

データ分析者として大切にしたい「データ分析をする時の4つの問い」




「会社を変える分析の力」は何度か読み返している本です。

というのは、自分がこれまで、そしてこれからもデータ分析をする時に、大切にしたい指針が書かれているからです。

その方針とは、「データ分析をする時の4つの問い」です。

  1. その数字にどこまで責任を取れるか?
  2. その数字から何がわかったか?
  3. 意思決定にどのように使えるのか?
  4. ビジネスにどれぐらい役に立ったか?

自分の仕事とデータ分析は、切っても切り離せないものです。今自分がやっている分析案件は、4つを全て満たしているのか。意識して問うことを心がけるようにしています。

1. その数字にどこまで責任を取れるか?

データ分析者の最低限の役割は、数字という集計結果を出すことです。だからこそまず問われるのは、出した数字が正しいかどうかです。

データから集計して結果を得られると、達成感は高まります。一方で、その数字が本当に正しいのか、単純な表記間違いや計算ミス、分析ミスをしていないか、という冷静さが必要です。自分自身がその数字に違和感がなく納得のいくものかどうか。

データ分析者にとっての1つ目の問いは、自分が集計し分析した数字に責任が取れると言えるかどうかです。

なお、「数字が正しいか?」と「分析から予測できることが正しいか?」は別の話です。データ分析結果というのは、あくまでデータという過去の事実から導かれる答えであり、これから起こる未来がその通りになるとは限りません。

データ分析者として責任を持たなければいけないのは、あくまで分析結果の数字が正しいかどうか (集計ミスなど間違っていないこと) です。

2. その数字から何がわかったか?

データ分析をした結果、例えば B に比べて A の効果は有意に 15% 高かった、という事実があったとします。

ここで注意しないといけないのは、15% 高いというのは集計結果に過ぎないことです。データ分析者に求められるのは、この 15% という数字から分析者は何を考え、何を意味するかという「解釈」や「知識」を提供することです。

数字の解釈をするためには、そもそもの分析目的、課題 (分析視点)、仮説、あるいはデータ収集における制約条件などに立ち返って考える必要があります。

先ほどの「B に比べて A の効果は有意に 15% 高かった」については、解釈としては 15% 高かったので A を本格的に実施すると提言できるのか、それとも、ある条件では A を推奨するが違う条件下ではこういう理由で B が望ましい、と、データ分析者の視点により変わり得るものです。

15% 高いという結果は、プロセスを正しく踏めば他の人でも出せます。しかし、この結果をどう解釈し結論付けるか、どんな示唆を提示するかこそ、データ分析者の腕の見せどころです。分析者として、価値が出せるかどうかが問われるのです。

そのためには、集計結果の数字を出した後に、(そこで終わりではなく) どれだけ考察ができるかです。

3. 意思決定にどのように使えるのか?

データ分析の価値は、意思決定のためにどう使えるかにあります。もっと言えば、そもそものデータ分析に取り掛かる始めの時点で、こういう意思決定のためにデータ分析をする、という明確な設定がないといけません。

例えば、マーケティングの C と D の2つの案があるとします。どちらが適切なのかが決めかねている状況で、分析結果から C or D のどちらがよいかの示唆を与える。あるいは、この条件では C、条件がこう変われば D、という使い分けのための判断材料を提供する。

大切にしたいのは、いきなり集計や分析プロセスに入るのではなく、自分はこれからどういう問題に対して、何のために分析を始めるのか。得られるであろう集計結果とその解釈が、意思決定にどう役立つかをまず最初に考えることです。

集計結果の読み込み、考察、レポート作成時においても、常に意思決定に貢献するためにはどういう見せ方がよいかを心がけたいと思っています。

4. ビジネスにどれぐらい役に立ったか?

ビジネスで分析をする以上は、データ分析からわかったことが実際のビジネスに貢献できたかどうかが問われます。ビジネスへの貢献度を具体的な数字 (売上や受注件数など) で答えられることです。

自分が実施したデータ分析が、売上や利益などのビジネスにおいて有益であったとなるのは1つの理想です。

データ分析結果が正しく (ミスがないと責任を持てる)、集計結果だけではなく考察や示唆まで提示する、意思決定の判断材料になる、という段階までと、ビジネスとして役立つレベルでは、ハードルとして違いがあります。

売上などへの影響は様々な内部と外部要因があり、データ分析から提示できる情報はその1つにすぎません。だからこそ、データ分析者として、ビジネスに貢献できるかどうかまで目指したい。

ビジネスに役立つところまで持っていくには、分析をして終わりではなく、その結果を役に立てたい、もっと貢献したいという強い気持ちが求められます。意思決定者の立場になり、当事者意識を持つ。意思決定にどう使い、それが実際のビジネスにどう活かされるのか。より具体的にイメージしてみることです。

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今回のエントリーでは、大切にしたい「データ分析をする時の4つの問い」を取り上げました。

  1. その数字にどこまで責任を取れるか?
  2. その数字から何がわかったか?
  3. 意思決定にどのように使えるのか?
  4. ビジネスにどれぐらい役に立ったか?

4つの問いを常に意識しながらデータ分析を進めるのか、それとも単に「数字あそび」をやっているだけなのか。

また機を見て、本書を読み返したいと思っています。




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