2010/07/11

イースター島に見る文明崩壊

書籍「文明崩壊 -滅亡と存続の命運を分けるもの-」(ジャレド・ダイヤモンド著 草思社)によると、文明の崩壊を招く要因は5つあるとされています。

・ 環境被害
・ 気候変動
・ 近隣の敵対集団
・ 友好的な取引相手 (近隣諸国からの支援減少など)
・ 環境問題への社会の対応

この「文明崩壊」という本は、文明繁栄による環境負荷がやがては崩壊への契機を生み出すという主題で書かれており、多数の事例の1つにイースター島を扱っています。イースター島は上記の5つの要因のうち、環境被害と環境問題への社会の対応が当てはまる事例として取り上げられています。

今回の記事は、イースター島での文明崩壊について整理しています。(なお、記事内の画像は昨年にイースター島に訪れた時の現地の写真です)


■イースター島とモアイ像

イースター島での文明崩壊に触れる前に、簡単にイースター島について書いておきます。日本ではイースター島の名称が一般的ですが、現地語では「ラパ・ヌイ」と呼ばれています。チリ領に属し公用語はスペイン語。島の面積はおよそ160km²、人口は4000人ほどだそうです。

イースター島と言えば最も有名なものはモアイ像かと思いますが、実際に去年現地を訪れた印象もまさにその通りでした。島のいろんなところに立つ大小様々なモアイ像。高さは3~5m程度ですが、それでも目の前に立つと圧倒されてしまいます。最大もので高さが20mもあるそうです。(ちなみにこの20mモアイですが、ラノ・ララクというモアイの製造だった場所に現在もあるのですが、当時の製造途中のまま残っており立っているわけではありません)



現在、イースター島の主な産業は観光産業で、具体的にはホテルや民芸品、モアイに関するツアーガイドなどです。現地には数日間滞在しただけですが、短い時間で見た限りでは島の暮らしもそれほど悪いという印象はありませんでした。しかし、過去にはイースター島にあるモアイが内乱により全て倒され、大量の島民の集団死という状況に陥ったこともあるのです。


■イースター島における文明崩壊の経緯

前述の書籍「文明崩壊」のイースター島に対する記述はとても興味深いものでした。この本を読んだことが、イースター島に行ったきっかけの1つでもあります。

この本では、イースター島の文明崩壊のプロセスは次のように説明されています。

(1) 森林破壊
(2) 資源原料・野生食糧の欠乏および作物生産量の減少
(3) 飢餓や氏族同士の内乱による人口激減


(1) 森林破壊

イースター島のかつての姿は、亜熱帯性雨林の島だったようです。それが、人間の定住後に森林破壊が始まり、15世紀初頭から17世紀には、森林が丸ごと姿を消したうえ、全種の樹木が絶滅したとも言われています。絶滅した植物の多くは、島民にとって貴重な資源でした。住居への建築材料、薪やカヌーへの利用、そして一説にはモアイの製造や運搬にも大量の材木が必要であったとされています。

ではなぜ森林が消滅するほど破壊されてしまったのでしょうか。無計画な開発を続けた結果には違いないのですが、一方で「文明崩壊」では、「イースター島は太平洋において、最も脆弱な環境の中で、最も高い森林破壊のリスクを抱えていた」という特異な地理的要因を挙げています(p.188)。また、「イースター島は、孤島という条件のせいで避難という形の移住が不可能だったこと」、「島民の関心が石造の建設に集中していたことや氏族及び首長同士の競争によって、より大型の石造が建造されるようになり、より多くの木材、縄、食糧が必要とされたこと」も指摘しています(p.189)。


(2) 資源原料・野生食糧の欠乏および作物生産量の減少

森林破壊により、様々な影響が起こります。第一に、資源原料の欠乏です。樹木から得られる木・縄・(布を作るための)樹皮、鳥類から得られる羽などです。大型の木材や縄の不足により、モアイ像の運搬と設置だけではなく、航海用のカヌーの製造も終焉を迎えることになります。

第二には、野生食糧の欠乏および作物生産量の減少です。食糧となった魚類の数は減少していき、ヤシの実など野生の果実も島民の口に入らなくなったようです。野生の食糧源のうち、従来通りに手に入るのはネズミだけになります。また、森林破壊による土壌侵食により、作物の生産高が減少の一途をたどりました。


(3) 飢餓や氏族同士の内乱による人口激減

飢餓や頻発する内乱によって、ついにはイースター島の文明が崩壊するに至ります。もともと、氏族同士の争いは、お互いがより大きなモアイ像を建てることを意味していました。しかし、争いの中身が前述のような背景から、敵方のモアイ像を引きずり落とし、破壊することへ変わってしまったのです。

イースター島に訪れたヨーロッパ人が書き記したところによれば、立っているモアイ像の最後の記録は1838年であり、口承によれば最後にモアイ像が倒されたのは1840年ごろと言われています。

人口激減の状況は、「文明崩壊」には次のように書かれています。すなわち、島民のほぼ全員が住む沿岸地域の住居数は最盛期(1400~1600年)から1700年までに70%も減少してしまったようです(p.173)。これに伴い、人口数が大幅に減ってしまったことも容易に想像できます。


■現代文明の未来への警鐘として

以上のイースター島の歴史は、太平洋上のある小さな孤島における森林破壊に端を発した文明崩壊の極端な事例であると見なすこともできます。

しかし、書籍「文明崩壊」では、著者のジャレド・ダイヤモンド氏は「イースター島と総体として見た現代の地球との間には、共通点がある」と指摘しています。すなわち、地球を孤立した1つの星と見た場合には、イースター島の人々と同じように現代の世界では、グローバル化に伴う国際商取引、インターネットやジェット機などの移動手段の発展などにより、資源や意識を共有しているという共通点です。

イースター島民は、孤島であるが故に窮地に陥った時に逃げる場所や助ける相手がいませんでしたが、我々人間も地球人として考えると頼る先がないのです。

もちろん、相違点もあります。今後も発展するである科学技術は活用によっては地球を救う可能性もあると思います。イースター島の歴史を反面教師としてほしい、イースター島のモアイ像は雄大にそびえ立ちながらもそんなメッセージを投げかけているように感じました。



写真左上:Anakena にて
写真右上:Rano Raraku にて
写真右下:Ahu Tongariki にて


※参考情報

Wikipedia (イースター島)
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%A4%E3%83%BC%E3%82%B9%E3%82%BF%E3%83%BC%E5%B3%B6

Wikipedia (モアイ像)
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A2%E3%82%A2%E3%82%A4


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多田 翼 (書いた人)