2015/01/31

書評「原発ホワイトアウト」

小説「原発ホワイトアウト」を読みました。この小説は、霞ヶ関の現役官僚による内部告発小説として話題になり、2013年のベストセラーの1つです。



ストーリーの舞台は、2012年12月に行われた衆議院選挙後の日本。原発再稼働か脱原発かで国民が二分する中、電力業界、経済界、政界が三位一体となり、虎視眈々と再稼働に向けて暗躍する様が描かれています。

内部告発小説と言われたのは、(本名や詳細は伏せていますが)著者が現役のキャリア官僚であること、さらには内容が関係者しか知り得ないようなことで、「リアルに」見えることです。

■総括原価方式が生んだ「モンスターシステム」

電気料金などの公共料金は、日本では総括原価方式と呼ばれる仕組みが導入されています。これは、供給側(電力会社)の原価と利益を見込んで料金が決まるわけで、一見すると、民間会社としてはごく当たり前のように映ります。

ですが、この小説では、総括原価方式から生まれる「利権」が書かれています。

電力会社は地域独占という競争相手に対して少しでも安くするというインセンティブが働かないので、かかったお金(原価)を全て盛り込めることができ、さらには、割高の原価であっても、そのまま電気料金に反映させています。

ここに目をつけ、自由競争をする場合よりもあえて2割多い割高なコストで、電力会社は仕事を発注します。そして、割高部分の一部マネーを別で貯めておきます。

例えば、電力会社が下請け会社に発注する事業において、通常の競争環境であれば発注金額が1億円だとします。ところが、2割を乗せて1億2千万円で発注をします。水増し分の2千万のうちの5%をプールし、残りは下請け会社にいきます。

この5%分のお金が、政治家へのパーティー券購入や政治献金に使われる。初めは一つの電力会社だったものが、いつの間にか全ての電力会社で採用され、電力会社と政治が利権で癒着する様が描かれています。小説では「モンスターシステム」と呼ばれていました。

上記の例で言うと、電力会社は1億円の市場価格よりも2割も高い発注費用を払っても、電気料金に反映するので損はしません。下請け会社にとっても受注額が2割多いのでおいしい話。政治家にとってもお金が入る。

電力会社、その下請け会社(割高で受注できる)、政治家。全ての関係プレイヤーが得をする、なんとも巧妙な仕組みです。その分、割を食うのは電気料金という形でそれを負担する国民なのです。

■世論はいつの間にか誘導されつくられている

この小説を読んで思ったのは、世論とはとても流されやすいし、熱しやすく冷めやすいものだということです。反原発の流れも、喉元がすぎれば次第に大衆から冷めていった様子が書かれていました。

ただし、その裏で手を引いていたのが、原発再稼動を国民からは見えないところで進める人たちという小説設定です。

おおよそ、3つの種類の人たちが再稼働を触れることで、いつの間にかそれが世論として一定の大きさを持つに至っています。
  • 偉い人が言う(政治家)
  • 賢い人が言う(学者)
  • みんなが言っているように見える(マスコミ)

政治家や学者が、原発を再稼働させないと電気料金がどんどん上がる構図を示す。ワイドショーコメンテーター「原発事故も嫌だけど、月々の電気料金のアップも困りますよね」と発言する。

上記3つの方向から言われ続けることで、なんとなく大衆の空気ができているのではないでしょうか。

■送電できなくなると原発は緊急停止する

以下、ネタバレになるのでご注意ください。

本書では原発が緊急停止し、非常用電源が想定通りに働かず燃料棒の冷却ができないというシーンがあります。東日本大地震直後の福島原発で起こったことの再現です。

なぜ原発が緊急停止をしたかというと、原子力発電所から電気が送られる送電線の鉄塔が破壊してしまったからです。つまり、(原発に限らずですが)発電所からの電気が物理的に送れない状況では、原発は停止するという仕組みなのです。

この状況は、個人的には盲点でした。

原発敷地内の事故によって原発が緊急停止をしたのが福島原発でした。フクシマではその後の原発冷却に失敗したわけですが、原発敷地内の要因ではなく、送電線という原発から遠く離れた場所でのトラブルによっても、原発は緊急停止をすることがあり得るのです。

原発自体への安全性確保に比べて、送電線やそれを支える鉄塔は、あまりにも無防備に立っているのではないでしょうか。



自然災害、経年劣化、あるいはテロなどの犯罪行為によって、送電線/鉄塔が壊れてしまう想定や対策がどこまでできているのか。そういう話はこれまであまり目にしていない印象を私は持っています。

一方で、原発の緊急停止 = 原発事故、と単純に捉えないようにすることも大事です。

むしろ、事故に対して緊急停止ができるというのは、安全設計が働いています。重要なのは、原発の場合、緊急停止後に冷却措置を正しくとれるかで、安全に原発を止めきれるかです。

実際、福島原発の場合も、地震により緊急停止したまではよかったのですが、問題はその後でした。原発内の燃料棒を冷却するための電源が確保できなくなり、熱暴走を起こし水素が大量に発生し、ついには引火して爆発。放射性物質を外部に出してしまったのでした。

原発を冷やすには電気が必要です。福島原発事故の場合、あらかじめ用意されていた予備電源は全て津波により機能しなくなりました。また、次のバックアップとして、電源車が現場に到着したものの、電源車の電気コンセントが特殊で合わないという、あり得ないようなことが起こりました。そして、全電源喪失という最悪の事態を招いたのでした。

これらへの私の見方としては、自然災害というよりも人為的な設計ミスである人災です。

小説では、原発緊急停止後も、様々な悪条件/想定外な事態が重なり、為す術もなく状況だけがただ悪化する様子が描かれていました。

★  ★  ★

冒頭でも触れましたが、この小説は現役キャリア官僚が「内部告発」という言われ方をされています。また、内容を見ても、実際の人物を簡単に連想させる複数の登場人物が描かれています。

原子力再稼働を進める人たちの思惑、原発というカネと票を生む仕組み、利権の作られ方、密室での政治の決まり方、などなど、全て巧妙なところが、さもありなんと思わされます。

ただし、一方で、読んでいて思わざるを得なかったのは、どこまでが本当で、何がフィクションなのかが、結局はわからないことでした。

小説という形が、ストーリーとして原発の裏側がわかりやすいです。その分、とてもリアルに感じます。しかし、作者の素性が伏せられているし、情報ソースも書かれていないので、全て作り話という可能性もゼロではありません。もしくは、相当程度に着色されているかもしれない。

自分では、書かれている内容がどこまで本当かは調べようがありません。内容を信じるも信じないも読者次第です。

ちょうど昨年末(14年12月)に、第二弾である「東京ブラックアウト」が出ました。こちらも機会があれば読んでみようと思っています。





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多田 翼 (書いた人)